FCoE, ese gran incomprendido

Hoy que me siento navideño voy a escribir sobre algo tan navideño como es el Fibre Channel over Ethernet, FCoE para los amigos.

FCoE, como su nombre indica, es capaz de llevar Fibre Channel sobre la red Ethernet, de manera que se pueda utilizar la misma infraestructura tanto para LAN como para SAN.

FCoE

Actualmente, todo Data Center (o CPD) que se precie debe tener 2 redes de datos completamente independientes:

  • Una red LAN Ethernet, para comunicar usuarios, servicios, servidores y tal.
  • Una red SAN Fibre Channel para comunicar los servidores con sus cabinas de almacenamiento, Disaster Recovery, etc.

Esto hace que se necesite doble de todo:

  • switchs Ethernet por un lado y switchs Fibre Channel por otro.
  • NICs ethernet en los servidores, así como HBAs Fibre Channel.
  • Personal para gestionar la SAN y también para la LAN.
  • etc, etc, etc.

En un Data Center pequeño, es probable que el mismo equipo administre todo (double the work, doble the fun!) pero conforme crece el data center la LAN y SAN comienzan a separarse, hasta convertirse en dos grupos independientes (y a menudo mal avenidos…)

Como mencioné antes, la idea original de FCoE, un poco utópica, era consolidar SAN y LAN en una misma infraestructura de manera que no necesitemos doble de todo dentro del Data Center. Para ello FCoE introduce los siguientes elementos:

  • switchs FCoE, capaces de manejar Ethernet y Fibre Channel.
  • CNAs (Converged Network Adapter), las tarjetas, capaces de hablar Ethernet y FCoE (sobre el que va Fibre Channel)

En un primer paso, FCoE se propone como alternativa en la capa de acceso de manera que nos deshagamos de NICs y HBAs, cambiándolas por CNAs así como de los swithcs ethernet de acceso y Edge switchs FC, utilizando solo switchs FCoE que ya se conecten por un lado a la red LAN existente y por otro a la SAN.

datacenter_consolidated

El siguiente paso sería pasar todo a FCoE, cosa poco probable…

Cuando salió esta tecnología hace unos años y empezaron a venderla, sobretodo Cisco decía que revolucionaría la SAN. Lo cierto es que estamos acabando 2013 y FCoE no acaba de despegar. Es dificil (y caro), cuando ya tienes toda una infraestructura montada, migrar a FCoE. A mi entender esta tecnología sería de utilidad cuando se monta un entorno nuevo y se tienen ganas de experimentar cosas nuevas con lo que ello conlleva.

En algún otro post pondré como se configura FCoE en los Cisco Nexus, que es facil y sencillo.

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2 pensamientos en “FCoE, ese gran incomprendido

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